PCT条约于1970年6月19日由35个国家在华盛顿签订,它是专利领域的一项国际合作条约。自采用巴黎公约以来,它被认为是该领域进行国际合作最具有意义的进步标志。总的来说,通过PCT途径申请国际专利有以下几点好处。

 

 
        1、简化手续
 
        申请人只需提交一份PCT申请,就可以在申请日起30个月内向多个国家申请专利,而不必在12个月的优先权期限内向每一个国家分别提交专利申请,为申请人向外国申请专利提供了方便。在我国,申请人可使用自己熟悉的语言(中文)撰写申请文件,并直接递交到中国国家知识产权局专利局。
 
        2、节省开支
 
        由于PCT申请的国际阶段和国家阶段分开,使申请人有足够的时间和机会进行调整。在国际阶段,PCT申请要经过国际检索单位的国际检索,申请人会收到一份高质量的国际检索报告和一份专利性书面意见。
 
        该国际检索报告给出一篇或多篇现有技术文件,使得专利申请人既可以了解现有技术的状况,又可以初步判断发明是否具备授予专利的前景。根据这些报告和书面意见,申请人可初步判断自己的发明是否具专利性,然后根据需要自优先权日起30个月内办理进入多个国家的手续,即提交PCT申请的译文和缴纳相应的费用。
 
        利用这段时间,专利申请人可以对市场、对发明的商业前景以及其他因素进行调查,在花费较大资金进入国家阶段之前,决定是否继续申请外国专利。若经过调查,决定不向外国申请专利,则可以节省外国国家阶段的费用。

        3、更宽松的准备时间
 
        申请外国专利,费用都比较昂贵,主要工业化国家每个不少于5000美元,有的专利申请费用可多达1万美元以上,同时申请几个国家将是一笔很可观的费用。利用PCT申请这一途径,可以将主要费用支付的时间最长延长到自优先权日起30个月,同时又不影响及早获得申请。

        4、完善申请文件
 
        申请人可根据国际检索报告和专利性书面意见,对申请文件进行修改。对就某一发明在几个国家寻求保护的任何个人或公司("申请人")来说,使用PCT意味着节省时间、工作量和资金。